1. Home
  2. /
  3. News
  4. /
  5. Wat is het beste plectrum voor mij?

Buyers Guide: How do I Choose the Right Plectrum for my Guitar?

When it comes to deciding which type of plectrum is best, each guitarist has their own opinion, just like they do with guitars and guitar strings. That's not surprising, seeing as plectrums come in all sorts of different shapes, thicknesses, materials and colours. In this guide, we'll run through the various types of plectrums that are available, so that you can decide which one is right for you.

Plectrum Shapes

One of the first things you'll notice about a plectrum is its shape. The most common shape by far is the standard teardrop shape. If you'd prefer something more compact than this, then consider buying a jazz-shaped model, which is available in three different versions (I, II and III). Version III is popular because of its sharper point, which is excellent for fast and precise playing. If you'd prefer to go the other way and have a plectrum with a larger surface area, then a triangle-shaped model with three equal-sized points could be right for you.

As well as standard picks (another name for plectrums), there are special models for your thumb and fingers. These give you the same benefit as playing with your fingers individually, but mean that you don't have to grow your fingernails if you want to produce a sound with more attack than your fingers alone can provide. Of course, its possible to use just a thumb pick for more definition in your bass lines and let your fingers pluck the rest of the strings, just like Chet Atkins used to do.

Thin, Medium or Heavy?

When it comes to the thickness of a plectrum, the range is bigger than you might expect. Realistically, you might have to try out a few plectrums of different thicknesses to discover which one matches your style of music and guitar playing best. Generally speaking, beginners and more advanced rhythm guitarists often prefer a plectrum that is relatively thin. The norm here is usually somewhere between 0.3 and 0.7 mm. Kurt Cobain was one famous guitarist who preferred a plectrum in this type of range. Thinner plectrums are renowned for their light feel when playing the guitar.

Plectrums between 0.7 and 1.00 mm fall into the medium category. As you might expect, most guitarists play their instruments with a pick in this thickness range. Often, they are guitarists with a little more experience, who have moved on from a thinner pick. Plectrums in this range offer a high degree of accuracy and a more defined sound.

Once we get to plectrums with a thickness of 1 to 1.5 mm, we have moved in to the heavy category. It's normally guitarists who have achieved a high level of technical ability, who choose plectrums within this range. Jazz and metal guitarists who are looking for even more definition and precision, may decide to go for an extra heavy plectrum instead. Here, we are talking about thicknesses of more than 1.5 mm. In genres like Gypsy jazz, solo players even use picks as thick as 3.5 mm and it's not unheard of for rhythm guitar players in this genre to use a 5.0 mm thick pick!

Materials

Another important factor in deciding which type of plectrum to choose is the material it's made of. Believe it or not, plectrums made of real tortoiseshell used to be rather popular. Fortunately, now that most sea turtles are protected, manufacturers have tried to emulate the appealing characteristics of tortoiseshell picks using synthetic materials instead. Nowadays, a number of other materials are used too, including stone, wood and glass.

The most popular and accessible materials used of course, are synthetic. For a vintage guitar sound, a Celluloid pick (developed at the beginning of the 20th century) would be an excellent choice. Smooth Delrin and rougher Tortex plectrums are both made of a material called Delrex, that give a balanced sound. If you're looking for more warmth, then you'd be better off with a pick made of nylon. A more modern sound with extra definition can be had by using a pick made of Ultex, a relatively new material. Well-known brand Dunlop has plenty of choice when it comes to picks made of this material.

As well as finger plectrums made of materials like brass, in the last few years, top-quality plectrums have been made from a number of other materials too including ebony, rosewood, stone, glass and even cattle horn! You'll really have to rely on yours ears when choosing a pick made of one of these materials, as they all produce a slightly different sound. Ukulele and mandolin players often play their instruments using a plectrum made of leather or felt. All together, the choice of materials mentioned above means that there are a broad range of sounds to be had, depending on the material the pick you choose is made of. Brands like Timber Tones and Dugain sell picks made of some of the materials mentioned above.

Get a grip!

Tortex plectrums are essentially the same as their Delrin counterparts, but offer more grip. Whilst these are suitable for most guitarists who like their plectrums to have a grip, Dunlop have Max Grip versions of their Nylon and Jazz III models. Guitarists who experience sweaty hands when playing or those who have trouble holding on to smooth models usually prefer plectrums with a grip.

When it comes to high-quality, hand-polished plectrums, these often have special grooves engraved on them by laser, like those from Timber Tones. There are also plectrums that feature special indentations for your thumb and finger which can improve your playing technique.

Take your pick!

Hopefully, this guide has provided you with sufficient information to help you choose the pick that's right for you. Of course, you may not know for sure until you actually try a few different ones out. Don't forget that the sound a pick produces is just as important as the way it feels in the hand. Here a Bax Music, we have a large selection to choose from. Good luck with your decision.


> Have a look at our entire range of guitar Plectrums
> Have a look at our entire range of Plectrum Sets
> Have a look at our entire range of Plectrum holders

Gitaar spelen en plectrums (of plectra) gaan hand in hand. Maar, welk plectrum is het meest geschikt voor je? In deze Keuzehulp hopen we je met een aantal vragen naar het antwoord te begeleiden. Staat je vraag er niet bij? Neem gerust contact met ons op!

1. Wat is een plectrum?

Een plectrum is een klein, plat voorwerp dat wordt gebruikt om de snaren van een snaarinstrument aan te slaan/te bespelen. Spelen met een plectrum is niet alleen minder belastend voor je vingers en nagels, maar levert ook een klank met meer focus en - als je wilt - meer agressie. Je kan er akkoorden mee aanslaan, maar ook soleren. De vorm kan nogal variëren, maar meestal is er één relatief scherpe punt die bedoeld is voor het contact met de snaren. Het maakt eigenlijk niet uit wat voor soort gitaar je bespeelt, of het nu een elektrische gitaar, een klassieke gitaar, een basgitaar of een mandoline is. Een plectrum kan altijd van pas komen.

 Losse plectrums
 Plectrum-sets

Wat is een plectrum?

2. Hoe lang gaat een plectrum mee?

Uiteindelijk zal elk plectrum slijtage vertonen, maar hoe snel dit gebeurt kan van allerlei factoren afhangen. Over het algemeen slijten dunnere plectrums sneller dan dikke, waarbij je zult zien dat de punt afgevlakt raakt. Ook de hardheid van het materiaal is hier van invloed op. Zo zal een metalen of glazen exemplaar doorgaans minder snel slijten. Sommige gitaristen houden wel van het gevoel van een ingespeeld plectrum, andere gitaristen willen juist een scherpe punt en zullen hun plectrum regelmatig vervangen. Ook raken plectrums door hun formaat makkelijk kwijt, dus het kan nooit kwaad om er gelijk meerdere aan te schaffen.

 Losse plectrums
 Plectrum-sets

Hoe lang gaat een plectrum mee?

3. Welke vorm plectrum is het beste?

Mocht je nog geen voorkeur hebben, dan is het het makkelijkst om met een standaard plectrum te beginnen. Deze vorm wordt wereldwijd het meest gebruikt door gitaristen, en niet voor niets! Het standaard-model is compact genoeg om soepel en snel te kunnen spelen, maar ook groot genoeg om voldoende grip te hebben.

Zoek je meer kracht en grip, dan zou je voor een wat groter model kunnen gaan, of zelfs voor een driehoekige variant. Zoek je nog meer snelheid en souplesse, dan is een wat kleiner jazz-plectrum mogelijk interessant. Ook bestaan er vinger- en duim-plectrums. Deze zijn handig voor de gitarist die liever met zijn of haar vingers speelt.

 Plectrums met standaard-vorm
 Plectrums met jazz-vorm
 Plectrums met teardrop-vorm
 Plectrums met sharkfin-vorm
 Plectrums met triangle-vorm
 Plectrums met andere vorm
 Vinger- en duimplectrums

Welke vorm plectrum is het beste?

4. Welke dikte moet mijn plectrum hebben?

Hoe dikker een plectrum, hoe minder het door zal buigen tijdens het spelen, en andersom. Relatief dikke plectrums buigen minder of zelfs niet door. Daardoor wordt je plectrum-aanslag op een directere manier doorgegeven aan de snaren. Dikkere plectrums klinken en voelen dan vaak ook 'directer' dan dunnere. Wanneer je vooral stevige en snelle gitaarpartijen speelt, is het zeker aan te raden. Hierbij kun je denken aan diktes als heavy, extra heavy of zelfs dikker.

Speel je wat zwoelere gitaarstukken of ben je een echte akkoorden-strummer, dan past een relatief dun plectrum misschien beter bij je. Hierbij kun je denken aan thin, medium, maar ook aan een 'gewone' heavy.

 Plectrums: thin
 Plectrums: medium
 Plectrums: heavy
 Plectrums: extra heavy

Welke dikte moet mijn plectrum hebben?

5. Van wat voor materiaal moet een plectrum gemaakt zijn?

Veruit de meeste plectrums zijn van kunststof gemaakt. Daar spelen de meeste gitaristen dan ook mee. Celluloid klinkt bijvoorbeeld ietwat vintage, terwijl het gladde Delrin en het wat ruwere Tortex mooi evenwichtig klinken. Nylon biedt extra warmte en Ultex extra definitie.

Ook zijn er onder andere plectrums verkrijgbaar, van bijvoorbeeld steen, hout, glas en metaal. Vaak geldt hierbij: hoe harder het materiaal, hoe meer uitgesproken de klank.

Uiteindelijk laten veel gitaristen zich vooral leiden door hoe een plectrum aanvoelt, waarbij de één liever een wat gladder plectrum heeft en de ander een wat ruwer exemplaar. Voor de laatste categorie zijn er ook veel plectrums verkrijgbaar met speciale grip-oppervlakken.

 Delrex plectrums (tortex - delrin)
 Celluloid plectrums
 Nylon plectrums

Van wat voor materiaal moet een plectrum gemaakt zijn?

6. Nog steeds lastig om te kiezen?

We snappen dat het erg lastig is om een keuze te maken, zeker gezien het gigantische aanbod. Daar komt ook nog eens bij dat gitaristen die dezelfde muziek spelen, toch allemaal een andere voorkeur hebben. Plectrum-keuze is enorm afhankelijk van persoonlijke voorkeur en die kun je maar op één manier ontwikkelen: proberen! Sommige merken bieden leuke sets met daarin allerlei verschillende plectrums, zodat je naar hartenlust kunt experimenteren.

 Sets met diverse plectrums

Nog steeds lastig om te kiezen?

7. Wat heb je verder nodig?

Iedere gitarist weet dat plectrums enorm gemakkelijk kwijtraken. Nu kun je ze door je hele huis bewaren of los in je gitaartas. Maar zo nu en dan is een mooie plectrumhouder toch erg handig, zeker wanneer je gaat repeteren of ergens op gaat treden. Er zijn onder andere houders voor op je gitaar, aan je sleutelbos of aan je microfoonstatief. 

 Plectrumhouders

Wat heb je verder nodig?

Links en meer informatie

Productcategorieën

 Losse plectrums
 Plectrum-sets
 Plectrumhouders

Bax-shop.uk | Monidal Relay